History of materials research in Brazil: 40 years of the first glass research laboratory in Brazil.


boxlamav_enBrazil’s first laboratory dedicated to the study of vitreous materials completes 40 years in December 2016. This laboratory, which began its activities with only a small muffle furnace with temperature up to 1100 °C, today has 18 ovens, 4 which reach 1750 °C, and also thirty instruments to manufacture and characterize glasses distributed over 500 m2. The anniversary in question is LaMaV´s (Vitreous Materials Laboratory), of the Department of Materials Engineering (DEMa) at the Federal University of São Carlos (UFSCar).

On the 40th anniversary of LaMaV, the team declares it is fully satisfied with its achievements [see box beside]. The pioneering work of the laboratory was essential in generating, disseminating and applying scientific knowledge on glass in the country, in academia and in industry. “We prepared about a hundred masters, doctors and post-docs, who now work as professors and researchers at major institutions such as USP, UFSCar, ITA, UEPG, UEMa, UFBa, PUC, IPT, CEFET, UFF, UNESP, UFLavras, UFABC, CTA, UNIOESTE and in other institutions in Brazil and abroad, and in numerous companies. This is a very important legacy! ” said Edgar Dutra Zanotto, one of the founders of SBPMat and the Materials Research journal, who founded LaMaV and heads it until today.

But the efforts and results of LaMaV go beyond national borders, since it always featured internationality. The laboratory has received students and visiting professors from dozens of countries. Its team has brought to Brazil the most important international conferences on glasses, it participates in the editorial boards of almost all major specialized journals on vitreous materials and has received seven of the most prestigious international awards and honors of the area – in addition to more than 20 national awards, including the Almirante Álvaro Alberto* award. The group research, especially that on nucleation and crystallization of glasses and glass ceramics, is recognized worldwide. “A significant part of active researchers in this area have heard, attended a lecture or read an article or patent resulting from our research. We have indeed put the city of São Carlos and Brazil on the world map of glass research!” adds Zanotto.

LaMaV is currently very active on glass crystallization issues, structural relaxation and residual stress processes, glass ceramics, biomaterials, and mechanical, rheological, electrical and biochemical properties of vitreous materials. “Today we have an impressive laboratory and excellent financing, mainly from FAPESP (the São Paulo State research foundation) but also from Capes, CNPq (federal funding agencies) and some companies. However, the endless bureaucracy of the funding agencies for purchasing materials and equipment, the accountability and also the uncertainties related to the future of universities (e.g., austerity measure PEC 55 and others), coupled with the shortage of secretaries, technicians and engineers (lab managers) to assist in the organization and maintenance of laboratories, have always been and continue to be formidable obstacles,” ponders Zanotto.

The making of…

It all began on December 15, 1976, when Zanotto was hired as assistant professor at DEMa-UFSCar. His main objective was to start glass research work in the department.  In 1970, the first undergraduate course in Latin America in Materials Engineering was created, and two years later DEMa was created. By 1976 the department already had research groups in metals, polymers and ceramics, but no one worked with glasses, Zanotto remembers. “The creation of LaMaV was a natural outcome of setting up the undergraduate course in Materials Engineering at UFSCar,” declares Professor Zanotto.

At the end of 1976, Edgar Zanotto was a newly graduated materials engineer (at UFSCar) who had just completed scientific initiation research work under the guidance of visiting Professor Osgood James Whittemore, researcher in the area of ceramic materials of the University of Washington (USA). “My undergraduate research carried out that year, focused on the chemical durability (leach) of candidate glasses for the encapsulation of radioactive waste,” recalls Zanotto. “And, amazingly, this subject is still hot! ”, he adds.

Soon after being hired, Zanotto created LaMaV. The first experiments – carried out by Zanotto himself – consisted of melting glass at low melting point, using a muffle furnace and a platinum crucible (recipient that can be used at high temperatures), borrowed from the chemical analysis laboratory of the university.

In 1977, the founder of LaMaV started the Master’s program in Physics at the Institute of Physics and Chemistry at São Carlos (IFQSC) of USP, under the guidance of Professor Aldo Craievich, who was probably the only scientist active in the glass area in Brazil before 1976. In fact, he is the author of the first two papers on glasses signed by researchers from Brazilian institutions, both published in 1975. During the Master, Zanotto produced and thermally treated glasses (to generate crystallization) at LaMaV, carried out microscopic investigation at the DEMa metallurgy laboratory, and characterized glasses by XRD and SAXS at IFQSC-USP. Zanotto finished his Master’s research work and defended the dissertation a year and a half later. That same year he began his doctorate, also in the area of glasses, at the University of Sheffield (UK), under the supervision of the famous Professor Peter James. In 1982, having defended his doctorate, Zanotto returned to LaMaV.

“In the first 10 to 15 years, isolated work, inexperience and the uncertainties and difficulties associated with the mercurial research funding, in addition to the reduced physical space and little laboratory infrastructure disrupted our activities”, recalls Zanotto. Nearly a decade after the laboratory was created, the second Professor of the group was hired, Oscar Peitl Filho, Zanotto’s former master’s and doctoral student. A few years later, Ana Candida Martins Rodrigues became the third professor of the LaMaV team. Then in 2013, Marcello Andreeta was hired. “Today we are 4 teachers, 1 technician, 1 administrative assistant and about 30 research students and post-docs, 7 from other countries,” says Zanotto.

The year of 2013 was a milestone in the history of LaMaV due to the approval by FAPESP and the beginning of activities of CeRTEV (Center for Research, Technology and Education in Vitreous Materials). Directed by Zanotto, CeRTEV brings together LaMaV (headquarters of the center) and other laboratories from UFSCar, USP and UNESP, to conduct research, development and education activities in the field of vitreous materials, with funding from FAPESP until 2024. “With CeRTEV, we have established one of the largest academic research groups on glass on this planet, with world-class infrastructure, 14 professors and about 60 research students!”, acclaims Zanotto.

“Looking back, if I could return to December 1976, with the experience accumulated over these 40 years, I believe I’d do it all over again, but more efficiently!”, expresses the founder of LaMaV.

Doctoral students from 28 countries attending the "Glass and glass-ceramics school" at LaMaV, August, 2015.
Doctoral students from 28 countries attending the “Glass and glass-ceramics school” at LaMaV, August, 2015.

20th anniversary of the establishment of the São Carlos Institute of Physics, and six decades participating in the history of Materials research in Brazil.


2014 is a celebration year for one of the protagonist institutions of the history of Materials research in Brazil. The São Carlos Institute of Physics (IFSC), from University of São Paulo (USP), celebrates its 20th anniversary.

However, the origins of IFSC and its contributions to Brazilian Materials Science and Engineering date back to 60 years ago. “From its origins, IFSC had a central role in the development of Materials Science and Engineering, since Materials research was present with the pioneers of IFSC,” says Professor Antonio Carlos Hernandes, IFSC dean from 2010 to 2014 and researcher in the field of Materials.

The beginning of the history can be set in 1953, when USP, which had been founded in 1934, opened a teaching and research facility in the then small city of São Carlos, in the heart of the state of São Paulo. It was the School of Engineering of São Carlos (EESC), which exists to the present. At the time, the dean of the school, Theodoreto Souto, mandated to form a team of lecturers and researchers, recruited professors to São Carlos, mainly in São Paulo (USP), in Rio de Janeiro and abroad, but failed for them to settle in town for long.

Sergio Mascarenhas in 2012. Image: SBPMat.

From Rio de Janeiro, the first to integrate the EESC professors’ team was physicist Armando Dias Tavares, assistant of Joaquim da Costa Ribeiro in the Physics laboratories of the National School of Philosophy of the University of Rio de Janeiro (now Federal University of Rio de Janeiro, UFRJ). Then, collaborators and students of Dias Tavares, who had learned to do science in the “school”  of Costa Ribeiro and Bernhard Gross (main pioneers of Materials research in Brazil) left the “marvelous city” to the inland of São Paulo, invited by Souto. Among them, the newly graduated in Physics and Chemistry and honeymooners Sergio Mascarenhas Oliveira and Yvonne Primerano Mascarenhas – a couple who leaved an important legacy in the history of Materials Science and Engineering in the region and in the country – arrived in São Carlos in 1956.

At a time when most of the human and material resources for research in Physics, in the world and in Brazil, were intended for Nuclear and High Energy Physics, the Mascarenhas couple chose to start studies in Condensed Matter Physics, field they had worked with Costa Ribeiro in Rio de Janeiro. Documents prepared by IFSC state that Sergio and Yvonne saw two possibilities in that area for the group of São Carlos: to internationally stand out in a field where there was less competition, and to generate applications that had a positive impact on the region’s economy and quality of life of its population.

Thus, in the 1960s, Sergio Mascarenhas created the Condensed Matter Physics Group. “Thanks to a very strong exchange between USP in Sao Carlos, and the universities of Princeton and Carnegie Mellon in the United States, and also groups from England and Germany, mainly in Stuttgart, we managed to establish a very intense research training program, which continues to this day”, Mascarenhas commented in an interview granted in 2013 to the SBPMat Newsletter. Among the works with the greatest impact conducted at the time by the São Carlos group, it is possible to mention research related to defects in crystals, such as ionic crystals with a color core, which were later used for optical memories.

In the late 1960s, a new teaching and research institution, the Federal University of São Carlos (USFCar), was created in town, with the effective participation of professors of the EESC group. In particular, Sergio Mascarenhas, who was the first dean (pro tempore) of the university, proposed the creation of the first graduate course in Materials Engineering in Latin America, seeking to build a bridge between Materials Science and the generation of products, processes and services. The course started its activities in 1970.

In another pioneering initiative in the Materials field, the São Carlos group, with Sergio Mascarenhas as head of the organization, hosted the Brazilian community of solid state physicists (then consisting of about 50 researchers) in town to conduct the “First National Symposium on Solid State Physics and Materials Science “in a small shed.

Building of the São Carlos Institute of Physics and Chemistry  in 1970. Image: IFSC/USP.

As a result of the growth, institutionalization and gain of autonomy trodden by Mascarenhas and colleagues of the São Carlos group, in 1971 the Institute of Physics and Chemistry of São Carlos (IFQSC) was created, and the first dean was Mascarenhas himself. IFQSC had from its very beginning a Department of Physics and Materials Science, and a Department of Chemistry and Molecular Physics. Another step was taken in 1994 when IFSC was dismembered, giving rise to the Institute of Chemistry of São Carlos (IQSC) and IFSC, whose first dean was Yvonne Primerano Mascarenhas.

Another milestone in the part of IFSC in the history of Materials research in Brazil was the creation, in 1993, of the inter-unit program in Materials Science and Engineering at USP São Carlos. Managed by IFSC, the program brings together professors of this Institute, IQSC and EESC, as well as researchers from other institutions in the region.

Action with academic and social impact

Besides participating in the inter-unit program, IFSC has one of the most acknowledged and applied postgraduate programs in Physics in the country, which has obtained, since its creation, full marks in assessments from the Federal Agency for the Support and Evaluation of Graduate Education (CAPES). Within its master’s and doctorate, it is possible to perform research in a wide range of topics, including several possibilities in the Materials field, from fundamental research in Condensed Matter Physics to studies on semiconductor materials, polymers, ceramics and glass. Also in the Materials field, IFSC currently has consolidated research groups, for example, the Polymer Group of “Professor Bernhard Gross,” and is home to large projects such as National Institutes of Science and Technology (INCTs) and Research, Innovation and Dissemination Centers.

However, the impact of academic performance of the São Carlos group in the Materials field has exceeded the limits of the city of São Carlos. According to Professor Antonio Carlos Hernandes, the first consequence of this performance was the graduation of doctors (PhD) who began to operate in such field in other higher education institutions. “Thus, many university and research centers operating in Materials today have the IFSC training on their DNA”, says Hernandez.

“IFSC brings together what is essential to the quality of Materials research, with equipment and people with experience in various types of materials,” says Professor Osvaldo Novais de Oliveira Junior, deputy dean of IFSC for the period 2012- 2016. Relying on these features, Novais adds, hundreds of masters and doctors graduated in Materials, many of which have become leaders of research groups in all regions of Brazil. “These leaders of various institutions, as well as others who are part of IFSC, currently play an important role in organizing the Materials community in the country, acting in the Brazilian Materials Research Society (SBPMat), coordinating events and national and international cooperation programs, and formulating public policies”, he adds.

But the impact of IFSC’s performance in the Materials field goes beyond the academic environment. Professor Hernandes highlights, among other examples, the creation of technology-based companies located in the city of São Carlos. “These high-tech companies originated from IFSC researchers work, often involving Materials research”, professor Novais states, which also brings up another type of social contribution made by professors and researchers of the institute, the “tireless work of popularization of science, with various programs for students of primary and secondary education, as well as for the general public. “

An anniversary at the materials research community: 10 years of PGMAT – UCS.


Faculties and students receiving lab equipment through a window in 2007.

This August records the 10th anniversary of one of the 31 Brazilian graduate programs in the field of Materials: the Graduate Program in Materials Engineering and Science of the University of Caxias do Sul (PGMAT – UCS in Portuguese).

PGMAT-UCS history dates back to the year of 2003, when Israel Baumvol, physicist and researcher in the area of Materials, was invited by authorities of UCS to lead the creation of a graduate program in this field of knowledge. Baumvol was, at the time, retiring from his position as professor at the Brazilian Federal University of Rio Grande do Sul (UFRGS).

In August, 2004, after conducting a selection process that had 85 applicants for 15 vacancies, PGMAT-UCS started the activities of its Master’s Degree course under the coordination of professor Baumvol. The program then had some laboratories that already existed at the university and a few professors with PhD, and offered the only graduate course at the university in the area of Sciences and Engineering.

Nowadays, the program has more than 20 laboratories and an all its professors hold PhDs. Since 2012, PGMAT also offers a doctoral program, which currently has 19 students.

The same room is today the Laboratory for Surface Characterization at the Nanoscale and has a GDOES analyser, among other instruments.

Another achievement of the program was the signing of an agreement with the European School of Engineers in Material Engineering (EEIGM, in the French acronym) for double degree. Two Masters have graduated with this double degree program after performing academic activities at UCS and EEIGM, headquartered in Nancy, France.

Regarding scientific production, more than 300 articles were published in international journals by faculty and students of the program in its 10 years of existence.

Impact of the research on the industry

From the beginning, the PGMAT-UCS team has pursued the interaction with local companies, based on the affinity that Science and Engineering of Materials have with almost all industrial segments. Thus, already in 2003, the UCS faculty involved in creating the program had visited companies of Caxias do Sul to appraise their needs.

On several occasions throughout its history, PGMAT-UCS could count on resources of companies and entities of the industrial sector, especially the Union of Metallurgical, Mechanics and Electric Equipment Industries of Caxias do Sul (SIMECS), which complemented the public funds in the purchase of equipment for the laboratories of the program.

Inauguration of the Laboratory for Surface Engineering and Thermal Treatments in 2007: local industry was there. Speaking, professor Baumvol.

In 10 years of existence, PGMAT-UCS has graduated 90 Masters. Among them, 45% work in local companies, 10% are academics and 30% are ongoing or concluded their Doctorate degree.

In some cases, the own Master’s research works were essential to the development of new products in the region. This was the case with the Celtrav®, a high-performance material to be used in springs and stops, which composes the product portfolio of the company Travi. A Masters research at PGMAT was also important in developing a coating for ornaments used by the footwear manufacturer Grendene. According to the company, about 18 million pairs of shoes with these ornaments were sold in 2013.

Young entrepreneurs who founded companies from works developed at PGMAT are also among the students and graduates of the program.  Plasmar Tecnologia, one of these spin-off companies, currently provides service for hundreds of industries in the region with plasma-based surface treatments that improve the performance and the cycle life of molds, matrices and other parts and components. The other example is Fineza, a company recently created, dedicated to manufacturing and commercializing products for housing and kitchen with decorative coatings that had been optimized in a PGMAT master’s thesis.

CAPES’s Materials Area Anniversary. Part 1.


At the end of January, 2014, the Brazilian community of Materials research celebrates an anniversary: the Materials Area of CAPES reaches its sixth year of existence. CAPES is the government agency linked to the Brazilian Ministry of Education in charge of promoting high standards for post-graduate courses in Brazil.

In fact, it was on January 30th, 2008, that CAPES’s published a press release announcing the introduction of changes to its table of areas. Such table lists the areas of knowledge and it is used in the evaluations of the post-graduation programs in Brazil. The changes disclosed in such note included the insertion of the Materials Area, which up until then did not exist, and which from then on would be a part of the Multi-disciplinary greater area, which had been recently created.

One day prior to such disclosure, an official letter from CAPES’s Evaluation Office had been sent to all coordinators of post-graduation programs previously identified as possibly being grouped into the new area. The official letter informed that a recent meeting of CAPES’s Superior Board had approved the creation of the new Materials area of evaluation, and also that physicist Lívio Amaral, a professor from the UFRGS (Federal University of the State of Rio Grande do Sul) had been appointed as the pro-tempore coordinator. In addition, the official letter asked the coordinators who deemed it to be in the interest of their programs to become connected to the new area of evaluation, to inform CAPES of their decision.

Background

In September, 2012, professor Amaral had taken part in a meeting at the headquarters of CNPq (Brazilian Council for the Scientific and Technological Development) called by Professor Celso de Melo, who was a director in the council. The theme of the meeting was the Materials Science and Engineering area, and the Advisory Boards of such body. The other participants of the meeting were the professors Glória de Almeida Soares (from COPPE-UFRJ), Elson Longo (from UFSCar) and João Marcos Alcoforado Rebello (from COPPE-UFRJ).

A document signed by the participants of the meeting pointed some problems with the evaluation of research projects in the Materials Area. To sum it up, due to the fact that there was no Advisory Board for the Materials Area at that time, the projects and other requests pertaining to Materials Science or Engineering were often appraised with debatable parameters or sent from area to area until someone was found who could evaluate them, a situation which significantly increased the number of appeals received by the CNPq and the time to reply to the requesting researcher. To solve such issue, the document proposed initially the creation of a committee with representatives from the several areas of knowledge involving Materials and also that the scientific societies with any relation to Materials were to be called to the debate, to find a solution fully backed by the technical and scientific community.

“This matter of the inclusion of a Materials area in the government fostering agencies had been considered since the mid-90s”, Lívio Amaral states. “That occurred within the context of creation of a Brazilian Materials society, having the MRS as a reference, which ended up occurring in the early 00s. At the time, there was a lot of debate in several situations, such as in the Brazilian Meetings on Condensed Matter Physics of the Brazilian Physics Society”, he adds.

In parallel, professor Amaral had been following-up on that matter within CAPES, where he was the coordinator of the Physics and Astronomy Area. According to Amaral, by means of evaluations conducted every three years, it was possible to verify that several post-graduation programs, regardless of the names they had and by which of CAPES’s areas they were encompassed, were awarding master and doctorate degrees with intellectual production in Materials. “Since, in addition to being department coordinator, I also took part in CAPES’s Technical and Scientific Council, I had the opportunity to take that entire matter to debate in such Council”, the professor  comments.

At that time, Jorge Almeida Guimarães, who would become CAPES’s president in 2004, was the coordinator of the Biological Sciences II Area and, like professor Amaral, took part in the Technical and Scientific Council and was a professor in the UFRGS. “We discussed at length the need to create two new areas, the Materials and Biotechnology areas”, Lívio Amaral tells us.

In addition, Amaral recalls that another favorable coincidence then occurred. CAPES’s president at the time was Professor Abílio Afonso Baeta Neves, who had previously been the dean of post-graduation in UFRGS when the program of post-graduation in Materials Science had been submitted to the university, by initiative from professors of the Physics department, Amaral included, and of the Engineering and the Chemistry departments. “In summary, in that scenario, the discussion regarding new areas, inside and outside the Technical and Scientific Council, was very frequent due to such circumstances”, professor Amaral sums it up.

Meeting of CAPES’s Technical and Scientific Council, at the time of professor Abílio Baeta Neves’s presidency. At the table, the third one from the right is the president; the sixth, the one speaking, is professor Jorge Guimarães; the seventh is profesor Lívio Amaral. (Picture provided by Lívio Amaral)

The decision for the creation

According to Amaral, in July, 2007, CAPES held a meeting in Brasília, to consider the possible creation of a new area of knowledge, to be called “Materials”. Representatives from several post-graduation programs were invited, including professor Lívio, who was at the time the coordinator of UFRGS’s program.

The official letter-invitation sent by CAPES’s Evaluation Office contained: “The agency has been granted to such area the importance it deserves, considering the relevance of the creation of new materials for the current science and technology. CAPES’s Superior Council, in addition, has already authorized this Office to create the area at hand. For such decision, the meeting to be held in July 31st shall be decisive, for it will allow us to conclude if such innovative measure is in the interests of the programs – and of the Brazilian science and technologies. The new area would encompass all programs that – currently divided into different areas of knowledge – highlight this theme, which is a priority for the Country and for applied sciences”.

“The meeting was, therefore, conclusive for the creation of the new area and designed the initial milestones for the same”, Amaral states. Thus, on January 25th, 2008, CAPES’s Ordinance No. 09 was published, which ordinance, in its article 3, created two new areas of knowledge, “Materials” and “Biotechnology”, and designated their pro tempore coordinators.

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List of post-graduation programs that adhered to the Materials area (as of March, 2008).

1. Program of Post-Graduation in Materials – UNIVERSIDADE DE CAXIAS DO SUL

2. Program of Post-Graduation in Materials Science – UNIVERSIDADE FEDERAL  DO RIO GRANDE DO SUL

3. Program of Post-Graduation in Materials Engineering and Science – UNIVERSIDADE FEDERAL DO CEARÁ

4. Program of Post-Graduation in Materials Science – UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNANBUCO

5. Program of Post-Graduation in Materials Science and Technology – UNIVERSIDADE ESTADUAL PAULISTA “JÚLIO DE MESQUITA FILHO” – UNESP-BAURÚ

6. Program of Post-Graduation in Materials Engineering – UNIVERSIDADE DE SÃO PAULO – ESCOLA DE ENGENHARIA DE LORENA

7. Program of Post-Graduation in Materials Engineering and Science – UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE

8. Program of Post-Graduation in Materials Engineering and Science – UNIVERSIDADE DE SÃO PAULO – SÃO CARLOS

9. Program of Post-Graduation in Materials Science and Technology – UNIVERSIDADE ESTADUAL PAULISTA “JÚLIO DE MESQUITA FILHO” – UNESP- CAMPUS DE ILHA SOLTEIRA

10. Program of Post-Graduation in Materials Engineering and Science – UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA CATARINA.

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História da pesquisa em Materiais: O I Encontro da SBPMat.


De 7 a 10 de julho de 2002, no hotel Pestana Rio Atlântida, frente à praia de Copacabana (Rio de Janeiro), ocorria o encontro inaugural da recém-fundada Sociedade Brasileira de Pesquisa em Materiais, o I Encontro da SBPMat. O evento reuniu cerca de 400 cientistas – um número muito positivo para um primeiro evento, como destaca o professor Guillermo Solórzano (PUC-Rio), então presidente da SBPMat e líder da organização do encontro.

Além do mérito de reunir uma quantidade significativa de participantes, o I Encontro da SBPMat conseguiu transmitir o espírito da SBPMat, já presente na gênese da sociedade, por meio de suas duas características principais, a internacionalização e a interdisciplinaridade.

Caráter internacional e interdisciplinar

Vários aspectos contribuíam ao caráter internacional do evento. Os 400 cientistas participantes eram originários de 18 países diferentes. A comissão organizadora de programa incluía os presidentes das sociedades de pesquisa em Materiais dos Estados Unidos (MRS) e da Europa (E-MRS), respectivamente Alexander King (MRS) e Giovanni Marletta (E-MRS). A programação também enfatizava a cooperação internacional por meio de sessões plenárias sobre ferramentas de colaboração e instrumentos de financiamento de projetos de colaboração internacional, com apresentações de representantes da união internacional de sociedades de pesquisa em Materiais (IUMRS, na sigla em inglês); da National Science Foundation (NSF, a agência estadunidense de incentivo à pesquisa), e do CNPq. A repercussão do evento na comunidade científica mundial da área também foi importante, como atesta o relatório escrito por Alexander King e publicado no MRS Bulletin de outubro desse ano.

Nesse texto, o presidente da MRS destacava a “programação fortemente interdisciplinar, que provocou discussões formais durante as sessões e também informais”. De fato, os temas dos simpósios que constituíram o eixo do evento iam muito além da clássica divisão do conhecimento em Física, Química, Engenharias etc. Os cinco simpósios do encontro inaugural da SBPMat trataram sobre materiais e sistemas nanoestruturados; biomateriais; materiais e dispositivos semicondutores; eletrocerâmicos, e modificação superficial de filmes e materiais poliméricos.

Além de destacar o espírito internacional e interdisciplinar do evento, comentários enviados à diretoria da SBPMat por cientistas e autoridades de entidades do Brasil e do exterior elogiavam o nível científico dos trabalhos apresentados e o profissionalismo da organização, entre outras questões.

Um formato de evento bem-sucedido

O evento estabeleceu o formato, similar ao da MRS, que seria usado até a atualidade nos encontros da SBPMat: simpósios com apresentação de trabalhos da comunidade por meio de orais e pôsteres, palestras plenárias e estandes de empresas, principalmente fabricantes e representantes de equipamentos para pesquisa. Na ocasião, foram apresentados mais de 400 trabalhos nos simpósios. O encontro também contou com um workshop sobre “powder materials”.

A forma de organização dos simpósios, comenta o professor Solórzano, foi inovadora para o Brasil, como por exemplo no incentivo a que cada simpósio tivesse organizadores do país e do exterior. Um exemplo foi o simpósio sobre materiais e sistemas nanoestruturados, que contou com os presidentes da MRS e da E-MRS como organizadores do exterior e com os professores Celso Pinto de Melo (da UFPE e na época diretor do CNPq), Fernando Lázaro Freire Jr. (da PUC-Rio e membro da diretoria fundadora da SBPMat) e o próprio Solórzano como organizadores nacionais. Além disso, os simpósios tinham que ter, desde o início, uma comissão científica explicitada no site do evento, à qual pertenciam os revisores dos trabalhos que seriam submetidos. “Isso não acontecia em outros congressos nacionais”, compara Solórzano. “Naquela época, você mandava um trabalho para um congresso no Brasil e não sabia onde ia parar”.

Periodicidade

A organização do encontro inaugural da SBPMat foi uma das primeiras ações da gestão de Guillermo Solórzano enquanto presidente da diretoria fundadora da SBPMat (2001 -2003). Além de superar suas expectativas quanto ao número de participantes, o I Encontro trouxe mais uma surpresa para o presidente da sociedade. “Eu tinha imaginado que teríamos encontros bienais, mas, na sessão de encerramento do primeiro encontro, que foi como uma assembleia, avaliou-se muito bem o evento e se decidiu que devia ser anual!”, comenta o professor. Assim, logo após a finalização do encontro inaugural, começaram as providências para a organização do II Encontro da SBPMat, o qual seria realizado em outubro de 2003, também no Rio de Janeiro, ainda com Solórzano a frente da SBPMat. A periodicidade anual dos eventos da sociedade se mantém até a atualidade.

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Se você participou do encontro inaugural da SBPMat, compartilhe conosco as suas lembranças e, se tiver, fotografias ou documentos, usando o campo para comentários abaixo ou enviando e-mail para comunicacao@sbpmat.org.br.

História da SBPMat: concepção e gestação.


Agradecimentos ao professor Zanotto, coordenador do workshop junto ao professor Solórzano. (Arquivo pessoal de Edgar Zanotto).

Nas lembranças do professor Edgar Dutra Zanotto, um dos fundadores da Sociedade Brasileira de Pesquisa em Materiais (SBPMat), um marco importante no processo de criação da SBPMat foi o evento “Frontiers in Materials Research, Technology and Education. A Workshop to Advance Pan-American Collaboration”, ocorrido entre 7 e 10 de junho de 1998 no Rio de Janeiro. O evento foi organizado pela National Science Foundation (NSF) dos Estados Unidos, conjuntamente com instituições ligadas à ciência e tecnologia da Argentina, Brasil (CNPq, FINEP, MCT e PUC-Rio) e Chile, visando impulsionar o progresso na área de Materiais por meio de colaborações, não apenas entre diversas áreas do conhecimento, mas também entre os países do continente americano e entre a academia e a indústria. Os chairmen brasileiros do evento foram o próprio Zanotto (professor da UFSCar, formado em Engenharia de Materiais com mestrado em Física e doutorado em Tecnologia de Vidros) e o professor Guillermo Solórzano (professor da PUC-Rio com formação voltada à Engenharia de Materiais-Metalurgia).

O workshop foi uma oportunidade para discussões sobre temas já presentes no cenário brasileiro de pesquisa em Materiais: a fraca interação com pesquisadores latino e norte-americanos, a necessidade de interdisciplinaridade, a pouca interação existente entre empresas e universidades, a inexistência de uma revista científica forte e de uma sociedade científica interdisciplinar sobre Materiais.

Participantes do workshop panamericano, que foi um marco no processo que levou à fundação da SBPMat. (Foto do arquivo pessoal de Guillermo Solórzano)

De acordo com um documento de novembro de 2000 assinado por Zanotto e Solórzano, no workshop panamericano ficou evidente que a comunidade brasileira de Materiais necessitava uma sociedade científica organizada e que a representasse.  “A própria comunidade internacional da área tem manifestado surpresa com a inexistência deste tipo de sociedade no Brasil”, diz o documento. De fato, a Materials Research Society dos Estados Unidos (MRS), que serviu como modelo à SBPMat para dar os primeiros passos, tinha sido fundada em 1973. Outro exemplo era a Asociación Argentina de Materiales, fundada em 1993.

Esse mesmo documento afirma que “tem crescido progressivamente na comunidade brasileira o contingente de pesquisadores de Materiais”.  Nas lembranças do professor Elson Longo, na época “as publicações em Materiais dos grupos principais já eram relevantes e ligadas a revistas internacionais especializadas de alto nível, mas a criação da SBPMat incrementou ainda mais esse tipo de publicação ”. Longo, químico com mestrado e doutorado em Físico-Química e então professor da UFSCar, participou da gênese da SBPMat dando apoio e fazendo ampla propaganda da importância da criação da sociedade para o desenvolvimento da pesquisa no Brasil.  Num segundo momento, assumiu a direção da sociedade junto ao professor Roberto Mendonça Faria, e presidiu a SBPMat de 2004 a 2005.

O segundo a partir da esquerda na fila da frente é o professor Solórzano, um dos coordenadores do evento. (Foto do arquivo pessoal de Guillermo Solórzano)

O físico Aldo Craievich (USP) comenta que, no ano 2000, já havia um importante número de grupos de pesquisa em Materiais, o qual foi aumentando durante a última década. “Os pesquisadores que realizavam pesquisas básicas no início deste século já publicavam principalmente em revistas internacionais, enquanto os pesquisadores em áreas tecnológicas/industriais publicavam uma fração importante de seus trabalhos em revistas nacionais, tais como a Revista da Associação Brasileira de Metalurgia, Materiais e Mineração (ABM) e os Anais do Congresso Brasileiro de Engenharia e Ciência dos Materiais (CBECiMat),  em muitos casos em português”, diz o professor Craievich.

O professor Sergio Machado Rezende (UFPE), engenheiro eletrônico com mestrado e doutorado em Física, que também apoiou desde o início a iniciativa de fundação da SBPMat, recorda que “até a criação da sociedade, na engenharia, a área de Materiais ficava no departamento de Metalurgia das universidades, porque as engenharias tradicionais (civil, mecânica, eletrônica) não tinham muita pesquisa em Materiais”.

Em outubro do mesmo ano do workshop pan-americano (1998), foi publicada a primeira edição da revista científica Materials Research – Revista Ibero-Americana de Materiais (ISSN 1516-1439). “É interessante notar que esse periódico de natureza interdisciplinar também surgiu de discussões realizadas mais ou menos na mesma época, na década de 1990, nas assembleias do CBECiMat”, comenta o professor Zanotto, que foi o primeiro editor-chefe desse periódico e permaneceu nesse cargo durante treze anos, até outubro de 2010. O CBECiMat vinha sendo organizado desde 1974 com o apoio da ABM, da Associação Brasileira de Cerâmica (ABC) e da Associação Brasileira de Polímeros (ABPol), associações das quais participavam pesquisadores, principalmente engenheiros, e entidades de classe ligadas à indústria. Essas três associações foram as fundadoras da revista Materials Research, que aos poucos passou a congregar também quatro sociedades parceiras: a Sociedade Brasileira de Crescimento de Cristais (SBCC), a Sociedade Brasileira de Cristalografia (SBCr), a Sociedade Brasileira de Microscopia e Microanálise (SBMM) e a própria SBPMat.

Outros eventos que reuniam uma parte dos pesquisadores de Materiais brasileiros eram as reuniões que a MRS organizava duas vezes por ano nos Estados Unidos.  “Muitos físicos já participavam naquela época desses encontros da MRS”, lembra o professor Rezende.

Apresentação da proposta à comunidade brasileira

No início do ano 2000, após um estágio nos Estados Unidos, no qual participara de um encontro da MRS, Guillermo Solórzano deu início aos esforços realizados para fundar uma sociedade brasileira de pesquisa em Materiais. “Nesse momento ele iniciou conversas com pesquisadores brasileiros que poderiam se interessar por essa empreitada”, diz Edgar Zanotto. O professor Solórzano é, de fato, lembrado por Zanotto como “nucleador da SBPMat” e por Rezende como “principal articulador da ideia da criação da SBPMat”. Aldo Craievich diz ainda que Solórzano foi “o pesquisador que fez a primeira proposta pública e mais batalhou durante a fase que conduziu, desde as conversas preliminares à fundação da SBPMat”.

Edgar Zanotto foi um dos pesquisadores procurados por Solórzano. “Quando retornou dos EUA com essa ideia, Guillermo me consultou; eu imediatamente concordei com a proposta e então ele solicitou que eu convidasse pesquisadores renomados da área de Materiais, de São Paulo e São Carlos, para reuniões presenciais sobre a proposta. Ele também pediu que eu realizasse diligências junto à diretoria e a comunidade da Associação Brasileira de Cerâmica”, relata Zanotto.

Sergio Rezende foi outro dos pesquisadores procurados por Solórzano. “Eu me lembro que o Guillermo me disse que ele iria apresentar a proposta da SBPMat numa reunião de Física da Matéria Condensada, mas que precisava do apoio de físicos”. Imediatamente, Rezende disse que via a iniciativa com bons olhos e que considerava importante haver participação de físicos nela, porque a área de Materiais nos países mais desenvolvidos era interdisciplinar já naquela época, envolvendo engenheiros, físicos, químicos e outros cientistas.

Zanotto comenta que o envolvimento de físicos e químicos renomados era um claro objetivo dos pesquisadores que participaram da gestação da SBPMat. “O apoio e incentivo desses físicos e químicos, que gostaram da idéia, viabilizou a efetiva criação da SBPMat”, conclui Zanotto.

Além da apresentação no Encontro de Física da Matéria Condensada lembrada pelo professor Rezende, houve, pelo menos, mais dez reuniões realizadas ao longo do ano 2000 em cidades das regiões Sul, Sudeste e Nordeste (veja Anexo 1). De acordo com o professor Zanotto, “as cidades foram escolhidas com base no número de pesquisadores locais da área de Materiais e, várias vezes, aproveitado a realização de congressos científicos relacionados a Materiais”.

Nas recordações do professor Longo, nesse ano de 2000 houve uma participação muito forte do Instituto de Física da USP e dos Departamentos de Química, Física e Engenharia de Materiais da UFSCar. “Mobilizados, eles deram uma consistência maior para a sociedade que estava nascendo. A partir daí houve uma participação da nossa comunidade como um todo, para viabilizar a nova sociedade”, lembra.

A respeito do conteúdo das reuniões realizadas, Zanotto comenta: “Se recordo bem, uma das principais conclusões foi que havia pouca interação no Brasil entre engenheiros, físicos e químicos e que urgia fomentar a interdisciplinaridade – característica necessária para o desenvolvimento da pesquisa em materiais!”.

Aldo Craievich, que participou de várias dessas reuniões e eventos e no intercâmbio de mensagens eletrônicas, sempre apoiando a criação da SBPMat, acrescenta que, nessa fase de gestação da sociedade, a ideia era criar uma entidade de características similares às da MRS dos Estados Unidos.  “A principal função da nova associação seria a de organizar encontros anuais compostos de simpósios temáticos, como os da MRS. Ponderou-se que esses encontros deveriam ter um forte caráter internacional, com ampla participação de pesquisadores estrangeiros, e utilizando preferentemente o idioma inglês nas apresentações e no livro de resumos”, comenta. O professor Craievich acrescenta ainda que, na época, definiu-se que a SBPMat seria uma sociedade de forte vocação interdisciplinar (incluindo físicos, químicos e engenheiros de Materiais), com importante inserção na comunidade internacional de Materiais e que abrangeria tanto as pesquisas básicas quanto as aplicadas e as de interesse tecnológico.

Dificuldades e resistências

Em decorrência dessas reuniões, houve centenas de adesões à iniciativa de fundar a SBPMat, feitas pelo correio eletrônico. O documento de novembro de 2000 registra mais de 300 e-mails de pré-afiliação à sociedade em gestação ou de apoio à iniciativa, e apenas dois ou três apresentando críticas.

Entretanto, resistências à criação de uma sociedade brasileira interdisciplinar de pesquisa em Materiais existiram. Edgar Zanotto se lembra de uma acirrada oposição por parte de pesquisadores que consideravam que não haveria espaço para mais uma associação voltada a Materiais. “Muitos colegas que participaram das reuniões de apresentação da proposta eram membros ou haviam passado pela diretoria das associações brasileiras de cerâmica (ABC), metalurgia (ABM) e polímeros (ABPol), as quais, por sua vez, já realizavam seus respectivos congressos anuais; nem sempre com audiência significativa”. Alem disso, acrescenta o professor, ao menos um congresso de caráter interdisciplinar já vinha sendo organizado bienalmente pelo mesmo pessoal daquelas três sociedades, o acima citado CBECiMat.

Conforme menciona o professor Craievich, a coexistência de congressos relacionados com Materiais acontece também nos Estados Unidos, onde, além dos eventos da MRS, existem os organizados pela TMS (The Minerals, Metals & Materials Society). “Essas duas séries de reuniões congregam anualmente vários milhares de participantes e não parece que haja uma superposição ou conflito entre elas”, diz o professor. “Me parece que esse mesmo comentário se aplica ao que acontece no Brasil, onde coexistem as reuniões periódicas da SBPMat, da ABM e o CBECiMat, além das reuniões mais específicas, por exemplo, sobre materiais cerâmicos e polímeros”, completa.

O professor Rezende lembra-se da oposição enfrentada entre os físicos. “Infelizmente, sempre que vem uma coisa nova tem certas resistências. Alguns físicos diziam que haveria uma dispersão da área de Física, a qual já tinha a Matéria Condensada”, comenta.  Resumindo, Rezende conclui que uma minoria dos físicos era resistente à criação da sociedade e uma boa parte não se envolveu muito no início, mas que um envolvimento maior foi surgindo gradualmente, principalmente por parte dos pesquisadores da área de Matéria Condensada e os físicos experimentais. “Hoje os físicos têm uma participação grande na SBPMat. E essa participação com a engenharia é muito importante”, afirma o professor.

Para o professor Longo, o maior desafio para criação da sociedade foi a falta de financiamento para o deslocamento dos organizadores. “Via de regra, eles utilizaram verba pessoal para estruturar a sociedade”, diz.

Rumo aos estatutos

Apesar dessas dificuldades e resistências, no final do ano 2000 a criação da SBPMat contava com adesão e força motriz suficientes para avançar mais um passo, registrado no documento de novembro desse ano: a formação de  uma comissão interdisciplinar de Materiais, constituída por pesquisadores “de liderança e expressão”, “representativa das diversas regiões do país e das diferentes áreas de pesquisa em Materiais, incorporando engenheiros, físicos e químicos” dispostos a colaborar na empreitada (veja Anexo 2). O documento deixava aberta a possibilidade de participação a outros pesquisadores.

Essa comissão elaboraria os estatutos da futura SBPMat, que seria finalmente instituída numa reunião de junho de 2001 e formalmente constituída em janeiro de 2002.

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Anexo 1. As reuniões de apresentação da proposta.

Por iniciativa do professor Guillermo Solórzano, a proposta de criação da SBPMat foi apresentada numa série de reuniões e eventos ao longo de 2000. As apresentações ocorreram graças a ajuda de muitos pesquisadores que permitiram articulá-las e contaram com a presença de Solórzano e seus colaboradores. Segue a relação das reuniões das quais se tem registro em documentos da SBPMat e na lembrança de seus criadores:

  • em São Lourenço (MG), durante o Encontro de Física da Matéria Condensada, no mês de maio;
  • na PUC-Rio (Rio de Janeiro, RJ) no dia 28 de agosto;
  • na UFPE (Recife, PE), também em 28 de agosto;
  • no IPEN (São Paulo, SP) no dia 30 ou 31 de agosto;
  • na UFMG (Belo Horizonte, MG) no dia 1º de setembro;
  • em Canela (RS), em 7 de setembro, durante o congresso Ion Beam Modification of Materials;
  • na UFSC (Florianópolis, SC) no dia 11 de setembro;
  • em Joinville (SC), no dia 12 ou 13 de setembro, durante o SULMAT (Congresso em Ciência de Materiais da região Sul);
  • na UFSCar (São Carlos, SP) em 22 de setembro;
  • na UFPR (Curitiba, PR) em 26 de novembro;
  • em Águas de São Pedro (SP), em 4 de dezembro, durante o CBECiMat.

Anexo 2. Participantes da Comissão Interdisciplinar de Materiais, de acordo com documento de novembro de 2000. Essa comissão elaborou os estatutos da futura SBPMat.

  • Aldo Felix Craievich (USP)
  • Aloísio Nelmo Klein (UFSC)
  • Angelo Fernando Padilha (USP)
  • Edgar Dutra Zanotto (UFSCar)
  • Elisa Maria Baggio Saitovitch (CBPF)
  • Elson Longo da Silva (UFSCar)
  • Evando Mirra de Paula e Silva (CNPq)
  • Fernanda Margarida Barbosa Coutinho (IMA – UFRJ)
  • Fernando Galembeck (UNICAMP)
  • Fernando Lázaro Freire Junior (PUC-Rio)
  • Ivan Guillermo Solórzano-Naranjo (PUC-Rio)
  • José Antonio Eiras (UFSCar)
  • José Arana Varela (UNESP)
  • Luiz Henrique de Almeida (UFRJ)
  • Moni Behar (UFRGS)
  • Renato Figueiredo Jardim (USP)
  • Roberto Villas Bôas (CETEM)
  • Sergio Machado Rezende (UFPE)
  • Wander Luiz Vasconcelos (UFMG)

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Nota do Boletim da SBPMat. Por questões de agenda, Guillermo Solórzano, que no momento da reportagem exerce o cargo de Ministro Coordinador del Conocimiento y Talento Humano no Equador, não pôde participar diretamente desta matéria.

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XII Encontro da SBPMat: evolução da pesquisa em Materiais no Brasil será tema da palestra memorial.


No Convention Center de Campos do Jordão, logo após a cerimônia de abertura do XII Encontro da SBPMat e antes do coquetel, os participantes do evento poderão assistir à terceira edição da palestra memorial “Joaquim Costa Ribeiro”, na qual o professor Elson Longo falará sobre a evolução da pesquisa em Materiais no Brasil.

Sobre a palestra

Quando: 29 de setembro (domingo), das 20h00 às 21h00.

Título: “Evolução da pesquisa em Materiais no Brasil”

Resumo: Desde a fundação do curso de Ciência dos Materiais na UFSCar, São Carlos (SP), o país vem evoluindo de modo constante nesta área de conhecimento. É importante ressaltar que esse curso catalisou pesquisadores de Engenharia, Química e Física para o desenvolvimento de materiais cerâmicos, poliméricos e compósitos. Por outro lado, houve também uma ampliação dos cursos de Materiais a nível de graduação e pós graduação, o que contribuiu enormemente para o desenvolvimento da área. Com essa nova estrutura, houve a necessidade da criação da Sociedade Brasileira de Materiais, que vem evoluindo de modo positivo ao longo dos últimos 10 anos.